AMMA KE AACHAR

8144663-home-canning--isolationOur  country  has  vast  repertoire  of  traditional  pickles.  Meat,  chicken,  vegetables,  fruits  all  have  been  pickled  in  India.   the  word  achaar  derived  from  Portuguese- ‘achi’-means  chilly/ peppers.   Indian  meals  are  incomplete  without  achaars,  it  is  through  pickles  that  Indians  discovered  preserving  techniques.

Best  part  of  childhood  was  going  to  grand mom’s  house  during  the  vacations..  The  pleasant  memories  associated  with  spending  time  with  the  cousins,  playing  hide  and  seek,  gazing  the  stars  on  the  moon-lit  night,  sleeping  on  the  terrace  and  listening  to  stories  of  ghosts.  In  the  day  time  sitting  on  the  jhulla (swing)  hanging  from  the  mango  tree  and  during  mango  season  eating  raw  mangoes  with  salt  and  red  chilly  powder  under  the  same  tree  was  my  favorite  past  time.

From  summer  to  winter  vacations,  the  food  ingredients  changed,  if  summers  were  about  kadi-chawal,  then  winters  was  about  the  sarso ka  saag  and  maki  ki  roti,  but  one  thing  which  was  available  and  same  throughout  the  year  was  the   presence  of  pickles,  the  faithful  companion  going  with  all  kind  of  foods,  whether  breakfast,  lunch  or  dinner  ,  the  pickle  complimenting   all.

The  tangy  smell  of  raw  mangoes  still  evokes  my  emotions   and  taste  buds,  there  is  something  nostalgic  about  it,  taking  me  back  to  my  childhood.

The  thought  of  home-made  pickles  still  reminds  me  the  open  spaces,  the  courtyard  of  the  ancestral  house,  the  raw cut  mangoes  being  dried  in  the  sun,  after  applying  salt  and  turmeric.

Travelling  by  bus  during  long  journeys  my  amma (grandmother)  always  carried  a  small  glass  bottle  of  mango-pickle,  and  kept  licking  the  small  piece  during  sharp  curves  and  turns,  as  there  was  no  avomine ( tablet  for  stopping  vomitting)  available  in  those  days  and  her  pickle  was  her  only  saviour  during  such  tiring  journeys.  It  had  therapeutic  effect  then.

While  returning  back  from  Summer  vacations  when  we  boarded  the  train,  amma  always  use  to  hand  over  a  bag  full  of  goodies  along  with  a  huge  martvaan (jar)  of  mango pickle.  How  can  I  forget  her  nicely  wrapped  paranthas  in  a  newspaper  with  pickle  inside  it.

Aloo-poori,  was  our  favorite  lunch-box  item  with  aam  ka  achaar  during   picnics.

When  the  food  tasted  bland  or  during  Sunday  brunch,  if  any  body  cribbed  about  the  tasteless  food,  a  spoon  full  of  pickles  would  raise  his  or  her  morale,  relieving  his   taste-buds.

Amma  would  generously  put  pickles  for  her  five  son-in-laws  according  to  their  tastes  ,  from  mango  to  turnip  and  lemon  to  carrot-cauliflower.  The  porch  of  her  house  proudly  displayed  huge  jars  with  all  kind  of  pickles,  soaking  the  sun,  in  regular  intervals  she  would,  add  mustard  oil  to  the  pickle  jars,  except  the  sweet  lemon  pickle.  Every  pickle  had  its  unique  ingredients,  some  had  feenugreek  seeds,  some  had  jaggery  added  for  sweetness  and  some  mustard  seeds,  each  pickle  tasted  so  different  from  the  other.

Amma  made  special  arrangements  when  any  of  her  daughters  or  daughter-in-law  was  on  the  family  way,  to  suit  their  tastes.

As  a  child   when  i  was  busy  consuming  those  pickles  i  never  realized  that  it  was  not  easy  but  a  tedious  job  to  prepare  the  pickles,  but  now  as  an  adult  i  realize  that  in  those  times  it  was  not  at  all   easy  for  amma  to  make  those  pickles,  ,  as  it  is  now,  when  every  thing  is  ready made  and  readily  available,  but  that  taste  is  no  where  to  be  found.   So  effortlessly  she  prepared  it,  despite  of  the  fact  that  it  required  hours  of  preparations,  arranging  for  the  ingredients,  months  of  saving  it  up  for  years  of  consumption.  She  would  herself  cut  the  little  mangoes  with  a  sickle,  the  handle  of  the  sickle  would  be  firmly  held  by  the  toes    and  with  her  hands  she  would  swiftly  with  great  speed  would  cut  the  mangoes  and  dexterously  removed  the  whitish  thing  encasing  the  young  guthli.   Further  she  would  spread  a  cotton  cloth  on  the  ground  and  at  times  on  the  terrace,  and  would  spread  the  mango  pieces  on  it.  Still  remember  how  we  as  kids  were  assigned  the  duties  of  guarding  the  pieces  against  the  birds,  dogs  or  cats  otherwise  it  would  become  unfit  for  consumption.

With  great  effort  amma  would  mix  the  roasted  and  ground  ingredients  to  the  pieces  in  a  shallow  container  or  thali.  Finally  after  addition  of  copious  amount  of  mustard  oil,  the  stuff  was  transferred  to  the  large  martbaan  with  wide  mouth  and  it  was  then  placed  in  the  sun  for  next  15  days.  Whole  day  after  basking  in  the  sun  the  jar  would  return  to  the  shelf  in  the  evening  and  again  the  next  day  it  was  put  in  the  sunlight  after  giving  it  a  rigorous  shake  for  uniform  distribution  of  mustard  oil.  Her  pickles  lasted  for  more   than  five  years,  if  consumed  in  bits  but  that  was  very  rare  of  an  occurrence.

From  dhabhas  to  hotels,  trains  to  planes  all  serve  pickles,  though  factory  made  with  extra  oil  and  salt,  that  may  trouble   our  blood pressure  if  consumed  in  huge  quantity   but  that  is  the  traditional  way  of  preserving  it,  and   pickle  should  be  consumed  as  ‘pick-a-little’  and  not  as  proper  meal,  then  it  work  wonders.

I  miss  amma  ke  achaar,  her  handmade  pickles  spiced  with  love  and  care  have  been  replaced  by  factory-made  pickle  bottles,  which  are  no  match  to  amma  ke  achaar.  Though  i  have her  traditional  pickle  recipes,  but  neither  i  have her  patience  nor  perseverance.  Her  pickles  have  been  a  holistic  expression  of  home-made  food  for  me.

Her pickle  making  process  was  a  meeting  point  for  many  ladies  of  the  village,  who  always  wanted  to know  the  reason  behind  her  great  tasting  pickles  and  with  rapt  attention  observed  her  making  it.

My  childhood  is  still  intact  in  that  jar  of  aam  ka  achaar.

Advertisements

The Wide Window

download” Why  watch  reality  T.V  when  I  can  just  open  my  blinds  and  look  out  my  window  to  all  the  reality  I  can  handle?”
-Jacod Kintz
Childhood  was  spent  playing  in  open  spaces,  lush  green  meadows  and  huge  play grounds,  when  confined  indoors  by  parents  and  doors   of  the  house  were  shut  and  latched,  the  “Windows ”  acted  as  a  connection  to  the  outside  world,  as  well  as  my  teachers,  observing  the  outside  world  from  the  brim  of  my  window  taught  me  to  frame  various  views  in  my  mind  and  also  making  me  a  day-dreamer  many  times.  These  windows  so  beautifully  connected  me  to  the  exteriors  from  the  interior  of  my  house.  The  open  windows  every time made  me  feel  exhilarated ; the  soft  breeze,  the  bright  sunlight  and  cooing  of  the  cuckoo  in  the  near by  mango  trees  was   so  enchanting.
Every  house  has  some  common  features  of  having  doors  and  windows,  where  doors  gives  us  entry  in  the  house  and  exiting  the  threshold  of  the  door  makes  us  see  the  outside  world  but  once  the  door  of  the  house  is shut  it  acts  as  a  protector  acting  as  our  guard  and  if  shut  on  us  then  we  become  roofless  but  where as  my   favorite  feature  of  the  house  is  concerned  “the  windows”,  it  never  isolates  us  from  the  outside  world  even  if  the  glass panes  are  shut  or  grilled cases  are  shut  ,  we  still  can  have  the  glimpse  of  the  outside  world  from  inside  without  feeling  scared  or  lonely.
Windows  of  childhood  symbolised  emancipation  for  me  but  today  having  so  many  windows  i  feel  myself  confined  to  a  cocoon,  I  have  window  phone,  windows XP  on  my  computer,  I  follow  ‘The  White Windows’  on  my  instagram  account,  my  mobile  phone  stops  functioning  if  I  open  too  many  windows  on  it  and  so  I  have  to  shut  them ,  at  times  my  What’s  App  messages  go  to  wrong  windows ,  all  these  updated  new  windows   invented  by  the  technology  are  my  new  companions  giving  me  preview ,  knowledge  and  information  about  the  new  and  real  happenings  around  the  Universe  and  at  the  same  time  disconnecting  me  from  the  real  world,  even  from  my  own  relatives,  friends  and  neighbours.
The  windows  of  my  childhood   and  youth  played  a  significant  role  in  my  development  ,  made  especially  in  the  directions  to  witness  the  pleasant  view  which  was  soon  taken  over  by  the  chaotic  traffic jams  on  busy  roads ,  these  windows  still  continue  to  educate  me   . Observing  the  passer by  vendors,  students,  mothers,  children  lost  in  their  own  hum-drum  of  lives. These  windows  are  giving  me  the  real  outside  world  even  when  I’m  sitting  lonely.
As  a   student  I  use  to  peep  from  these  windows  to  check  whether  the  teacher  is  on  his  way  or  not  or  at  times  bunking  classes  and  escaping  from  these  windows   was  made  all  the  more  easier  and  thrilling.
Travelling  by  bus,  train  or  plane  was  never  fun  if  window  seat  was  not  available.
My  favorite  window  is  the  window  at  my  grandfather’s  ancestral  house ,  a  wide  opening  of  it  leads  us  to  the  fields  where  animals  graze  and  men  and  women  of  the  village  work  in  unison,  this  view  is  full  of  warmth  and  love. As  a  child  my grand mother  made  me  sit  on  the  window  sill  and  handing  over  a  glass  full  of  milk   to  finish,  which  I  happily  did.
From  rich  to  poor  every  one  has  windows  in  their  houses  to  see  the  outside  world  without  letting  them  know,  once  the  doors  are  open  the  privacy  is  lost  but  once  the  windows  are  open  the  fresh  light  and  air  comes  in.
I  still  sit  in  my  bedroom  sipping  my  tea  and  gazing  outside  from  my  window,  looking  at  my  kitchen garden,  the  nostalgia  still  sets  in  giving  a  strange  pull  towards  my  childhood,    opening  an  amazing  world  view  towards  the  present  and  windows  of  opportunities  towards  the  future.
At  times  of  financial  upheavals,  the  windows  give  me  a  much  needed  relief  in  the  form  of  ‘window shopping’  and  I  just  say  these  lines  by  Edith Wharton  to  my  self  : “Set  wide  the  window  .  Let  me  drink  the  day.”
I  hate  looking  through  the  tinted  glasses  of  the  windows,  because  for  me  windows  are  symbolic  with  a  clear  passage  of  air,  light,  thoughts,  like  the  open    windows  of  our  mind  and  eyes.
The  word  “eagpyrl”  meaning  the  “eye-hole”  was  replaced  by  the  word ” windows”  in  the  13th  century,  windows  acts  as  our  saviours  protects  us  from  the  blustering  winds   ,  as  a  child  playing ‘ hide  and  seek’,  hiding  behind  the  curtains  of  the  window  gave  me  a  unique  space.  Windows  like  the  doors  never  sleep  there  is  only  temporary  shut-down.
In  ”  A  Room  with  a  view”  by  Forster  the  window  created  in  front  of  a  view  is  a  glimpse  of  various  happenings.
‘ The  Open  Window”  by  Saki  is  story  revolving  around  a  big  French  window  which  becomes  a  tool   to  fool.
But  my  favorite  is  “The  Last  Leaf”  by  O’ Henry  where  a  lady  named  Johnsy  is  suffering  from  pneumonia  in  autumn  fears  death,  her  only  hope  was  the  last  leaf  on  a  vine creeper  climbing  the  brick  wall  outside  the  window,  depicting  human  beliefs,  turmoils  and  hopes.
I  have  a  deep  association  with  windows  since  my  childhood  for  all  good  reasons,    windows  are  not  for  the  proactive  people  and  so  i  love  my  real  windows  which  are  a  true  portal  from  outside  to  inside,  as  I  watch  and  observe.